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是时候坦诚面对气候变化带来的后果了

是时候坦诚面对气候变化带来的后果了

本文最初发表于 Common Edge

拜登政府的针对气候变化的计划,即所谓的“降低通胀法案”的通过,不出所料地出现了党派分歧,共和党人将该法案描述为一种不计后果的政府支出行为,认为此举旨在提高税收并助长通胀。但这种行为真的代表不计后果的消费吗?该法案授权支出 4300 亿美元,其中大部分,超过 3000 亿美元被指定用于税收抵免;刺激清洁能源经济的其他支出和举措;并减少碳排放。 (该法案还允许医疗保险与制药公司就某些药物的昂贵价格进行谈判。)该法案的部分资金来自对大公司征收 15% 的最低税,和对回购自己股票的公司征收的消费税。考虑到气候问题的范围之大,以及适应气候变化的未来成本不断上升,这项立法是一个极其温和但非常必要的第一步。

事实上,立法进一步的延迟将加剧未来的经济痛苦。随着解决本州内陆洪水问题的成本不断上升,以及对阿巴拉契亚城镇未来的担忧,西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦改变了主意,允许通过立法。让我们希望这是一个开始,即我们国家最大的金融威胁不是预算赤字、失控的通货膨胀、生产力下降或失控的政府支出,而是气候变化迫在眉睫,且迅速上升的对应成本。用著名摇滚乐手 Bachman-Turner Overdrive 的话来说,“你还什么都没看到呢!”

对于爆炸性增长的气候相关成本,我们可以从史蒂文的家乡路易斯安那州得到启发,这里有所谓“煤矿中的金丝雀”之称。在卡特里娜飓风造成毁灭性破坏后,财务被严重影响,以至于政策制定者被迫将所有气候变化规划和预算整合到一个沿海保护和恢复局(CPRA)之下,该局负责确定最关键的沿海恢复战略,以及纳入五年更新一次的沿海总体规划的缓解项目。迄今为止,这里已经建造了 60 多英里的屏障岛和护堤,修缮了 365 英里的堤坝,恢复了 55,000 英亩的湿地。展望未来,CPRA 计划每年在缓解项目上花费 10 亿美元,预计该计划将以相同的成本(或可能更多)持续至少 50 年。对于岌岌可危的路易斯安那州来说,这是一项必要的支出。

除了这些昂贵的政府计划外,私营部门还承担了额外的财务负担。自艾达飓风肆虐以来,四家大型保险公司和少数几家较小的保险公司宣布破产,而其他保险公司则决定要么将负担转嫁给现有的保险公司,要么在与风暴破坏相关的风险增加后,离开该州。这些私营部门的失败,长期以来一直得到联邦和州保险计划的支持,但这些计划现在已达到其政治效力的极限,使许多当地公民面临个人破产,并被迫迁移到高海拔地带(或完全离开该州) 。

但路易斯安那州并不是唯一受灾区。内陆洪水、野火 — 以及可能是所有环境挑战中最无情的干旱问题 — 所造成的高昂代价,正在对该国更多地区造成影响。例如,德克萨斯州一半以上的地区目前正在经历极端干旱,根据网站 drought.gov 的数据,今年将是过去 128 年来第六干旱的一年。与此同时,现在是 8 月,海湾水域正在升温,休斯顿、加尔维斯顿和其他脆弱的沿海城市再次准备迎接另一个活跃的风暴季节。 (特别注意的是,在卡特里娜飓风和哈维飓风之后,重建新奥尔良和休斯敦的费用超过 2500 亿美元,仅仅两场风暴造成的损失就或超过气候法案成本的一半)。

密西西比州和肯塔基州最近发生的洪水也是一个悲剧案例。 SafeHome.org 的一项新研究将密西西比州和肯塔基州列为与气候变化相关的严重事件中的第五和第九名。在被检测的五个风险因素中:极端高温、干旱、内陆洪水、野火和沿海洪水,肯塔基州容易受到四个风险因素的影响。气候中心发现,肯塔基州 3.37% 的人口易受极端高温的影响,另有 3.6% 的人口面临内陆洪水的风险,超过三分之一的人口面临野火的风险。到本世纪中叶,肯塔基州将经历近 2000 天危险的高温天(每五天就有一天),夏季干旱增加 95%,还有两周的野火风险。我们什么时候开始计划,并相应地进行支出,以减轻这些几乎确定的灾难?值得一提的是,我们人口最多的两个州,加利福尼亚州和佛罗里达州,面临着更严重的气候威胁,其潜在成本比肯塔基州高得多。

在美国,约有 1.62 亿人(几乎是二分之一)的环境质量很可能会下降,即更多的热量和更少的水。对于其中 9300 万人来说,变化可能特别严重,到 2070 年,如果碳排放量以极端水平上升,至少有 400 万美国人可能会发现自己生活在气候边缘,明显超出了人类居住的理想环境。至于想逃到剩下的几个气候变化绿洲的人,你会发现有很多比你拥有更多特权的难民,也在寻求相同的解决方案。

随着气候变化的影响不断加速,人口迁移等因素将带来更多的社会和经济挑战。首先受到影响的社区,也是最严重的社区,往往是那些获得最少资源的人。仅在 1930 年代,沙尘暴迁移就杀死了 7,000 多名农民,使 200 万人无家可归,并大幅减少了国家的农业产量。如果海平面继续按预期上升并且西部的干旱持续存在,我们将在未来看到类似甚至更严重的破坏。

这只是一个未来的开始,我们的子孙后代将要为环境缓解和恢复,支付数万亿美元,这仅仅是因为我们这一代人完全没有为这些迫在眉睫的成本做计划。虽然我们的政治领导人正在与财政监督机构所说的“可以拥有”的立法讨价还价,以使他们度过下一个选举周期,但要了解气候变化的“必须支付”成本并没有选择余地。

海堤、漂浮城市、碳捕获设施、饮用水基础设施、适应人口转移的永久性和临时性住房、可再生海水淡化厂、冷却中心、绿色国家能源网,所有这些“必备”和不可预见的政府支出,使国会即将通过的计划相形见绌。我们在中东战争上花费了大约 6.5 万亿美元。气候变化成本可能会大大超过这个数字。现在是两个政党一起接受这一现实的时候了。计划总是一个好主意,但如果我们提前做好计划,那就更好了。

 

译者:忻萌夕

关于这位作者
引用: Martin C. Pedersen, Steven Bingler. "是时候坦诚面对气候变化带来的后果了" [It’s Time to Be Honest About the Impending Costs of Climate Change] 23 9月 2022. ArchDaily. (Trans. July Shao) Accesed . <https://www.archdaily.cn/cn/989175/shi-shi-hou-tan-cheng-mian-dui-qi-hou-bian-hua-dai-lai-de-hou-guo-liao>

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